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Russell l'affirme : la 2e place est jouable aux deux championnats

Russell l'affirme : la 2e place est jouable aux deux championnats

Actualités F1

Russell l'affirme : la 2e place est jouable aux deux championnats

Russell l'affirme : la 2e place est jouable aux deux championnats

George Russell l'assure : la bonne dynamique affichée par Mercedes depuis quelques courses peut permettre à l'équipe de viser la deuxième place chez les constructeurs, mais aussi chez les pilotes.

Pour sa première saison chez Mercedes, d'aucuns pensaient que George Russell allait subir la loi de Lewis Hamilton. Mais force est de constater que le jeune britannique a, sur la première moitié de la saison, tenu la dragée haute au septuple Champion du monde.

Russell occupe en effet la quatrième place du championnat, devant son coéquipier ainsi que Carlos Sainz, et à portée de tir de Charles Leclerc et Sergio Pérez. L'Anglais en est donc convaincu : il est en bonne position pour se battre pour la deuxième place du championnat, à telle enseigne que celui-ci a même lancé un objectif à Mercedes, sur une pente ascendante depuis quelques courses : être l'équipe à inscrire le plus de points lors des neuf manches restantes cette saison.

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La firme à l'étoile a rencontré de nombreuses difficultés pour s'adapter à la nouvelle réglementation technique, qui consacre le retour de l'effet de sol après quatre décennies d'absence dans la discipline. Les flèches d'argent ont en effet été victimes plus que les autres du phénomène de marsouinage, ce décrochage aérodynamique à l'origine de rebonds déstabilisant les machines et faisant souffrir les hommes.

Mais la W13 semble néanmoins être de retour au premier plan avec une série de podiums obtenus lors des dernières manches, ainsi que la pole position signée par Russell lors du GP de Hongrie, qui a précédé la trêve estivale. De quoi insuffler un vent d'optimisme à Russell, qui se fixe pour objectif d'être le dauphin d'un Max Verstappen intouchable cette saison.

Être le meilleur des autres sur les neuf dernières courses

De son côté Hamilton, qui n'a été battu par son coéquipier qu'en quatre occasions en 16 saisons de F1, estime qu'une victoire est possible en cette fin d'exercice. Un avis partagé par Russell : "Je partage totalement cette opinion", confesse-t-il. "Cela se base sur le fait que nous avons fait d'énormes progrès. Nous allons également améliorer la voiture lors des prochaines courses, ce qui est très excitant, et je pense par ailleurs que nous avons beaucoup appris lors des courses qui se sont déroulées avant la pause estivale. C'est vraiment enthousiasmant de voir comment cette équipe s'est rassemblée dans les mauvais moments au début de l'année, et de voir comment nous avons réduit l'écart. Je pense qu'on n'a pas encore tout vu, donc on donne tout ce qu'on a."

Mercedes occupe la troisième place au championnat constructeurs, à 30 points seulement de Ferrari, alors que Russell n'est quant à lui qu'à 20 unités de Leclerc chez les pilotes. "Nous sommes dans une position à présent où nous pouvons probablement nous battre pour la deuxième place dans les deux championnats", reprend-il. "Bien sûr, nous affichons un état d'esprit combattif et nous voulons remporter toutes les courses ainsi que le titre. Mais il faut être réaliste, et Red Bull et Max réalisent un travail exceptionnel. Ils sont largement devant tout le monde, mais nous voulons être ceux qui allons marquer le plus de points lors de la seconde partie de saison. Cela doit être notre objectif. Les championnats [pilotes et constructeurs] ont été très ouverts cette saison, et nous pouvons envisager de finir deuxièmes sur les deux tableaux."

Il faut être réaliste, Red Bull et Max réalisent un travail exceptionnel. Ils sont largement devant tout le monde.George Russell
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