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NASCAR : une sortie de piste pour Raikkonen en course

NASCAR : une sortie de piste pour Raikkonen en course

Actualités F1

NASCAR : une sortie de piste pour Raikkonen en course

NASCAR : une sortie de piste pour Raikkonen en course

Le pilote finlandais a vu sa belle progression stoppée dans un mur de pneus à l’occasion de ses débuts en NASCAR Cup ce dimanche à Watkins Glen.

Sorti de sa retraite de la compétition suite à l’invitation de l’équipe Trackhouse Racing, pour une des rares courses de NASCAR Cup disputées sur circuit routier, Kimi Raikkonen n’a pas été récompensé des ses efforts, éliminé lors d’une bousculade alors qu’il effectuait une belle remontée dans le peloton.

Le départ de la course a été retardé après une violente averse tombée sur le circuit situé dans l’état de New York, les concurrents s’élançant finalement en pneus pluie.

Raikkonen : "La seule chose que nous pouvons faire est de faire de notre mieux"Lire plus

Qualifié au 27e rang (sur une quarantaine de partants), Raikkonen a rapidement frayé son chemin jusqu’au top 20 au volant de sa Chevrolet, et s’est même hissé dans le top 15 après une dizaine de tours, alors que la piste commençait à s’assécher. Alors que les leaders observaient leur premier arrêt, Raikkonen restait en piste et remontait encore jusqu’au 8e rang, avant de plonger à son tour au stand, et de retomber à la 28e position.

Reparti pour une nouvelle remontée, le Finlandais, qui disputait cette épreuve dans le cadre du Project91 – dont l’objectif est d’inviter des pilotes internationaux sur des courses de NASCAR -, a pourtant vu sa course s’arrêter au 45e tour.

Alors qu’un concurrent partait en tête-à-queue un peu plus loin à l’avant, plusieurs pilotes effectuaient un écart pour éviter la voiture en perdition. Pris dans la bousculade, Raikkonen était poussé hors-piste involontairement, et tapait le mur de pneus.

Après une brève visite au centre médical du circuit, pour un poignet douloureux, il revenait sur cet incident.

"Je ne sais pas ce qui s'est passé devant", expliquait-il.

"J’étais sur la bonne trajectoire, mais tout le monde s’est déporté vers l’intérieur. J'ai gardé (ma) ligne, on m’a dit que quelqu’un était parti en tête-à-queue devant, tout le monde s’est déporté sur la gauche, et j’ai été tapé de côté. Je n’ai rien pu faire."

"Le premier choc sur ma voiture a fait tourner le volant entre mes mains. Cela m’a fait mal au poignet, mais je verrai ça quand je rentrerai à la maison. Cela fait partie du jeu."

Relatant son expérience pour le site RACER, Raikkonen tirait un bilan positif de sa pige en NASCAR.

"Tout était bien, tout le monde s’est montré aimable et serviable envers moi. [En course], nous nous sommes juste retrouvés au mauvais endroit."

"J'ai senti que nous avions une très bonne vitesse, surtout après les arrêts aux stands, mais j'ai peut-être été un peu trop dur avec les pneus sur l'un des sets."

A noter qu’un autre ancien pilote de F1, Daniil Kvyat, était également au départ. La course du pilote russe s’est elle arrêtée au 58e tour.

La course a été remportée par le champion en titre Kyle Larson.

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