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Pourquoi Alpine était convaincue qu'Alonso resterait en 2023 ?

Pourquoi Alpine était convaincue qu'Alonso resterait en 2023 ?

Actualités F1

Pourquoi Alpine était convaincue qu'Alonso resterait en 2023 ?

Pourquoi Alpine était convaincue qu'Alonso resterait en 2023 ?

Les commentaires d'Otmar Szafnauer au soir du Grand Prix de Hongrie résument parfaitement le choc provoqué par le transfert de Fernando Alonso chez Aston Martin.

L'annonce a été faite le lendemain même de la course de dimanche, au cours de laquelle Alonso a aidé Alpine à se hisser à la quatrième place du classement des constructeurs en terminant dans les points aux côtés d'Esteban Ocon.

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C'est maintenant officiel, Fernando Alonso remplacera Sebastian Vettel, qui prend sa retraite. L'Espagnol fera équipe avec Lance Stroll, alors qu'Aston Martin poursuit ses efforts en vue d'un éventuel titre de champion de F1.

Mais ne natif d'Oviedo avait laissé entendre que les discussions avec Alpine avaient abouti et que son avenir serait réglé d'ici la Belgique, fin août.

Interrogé avant l'annonce d'Aston Martin pour savoir s'il était convaincu qu'Alonso resterait, Szafnauer a répondu : "Bien sûr."

"Nous continuons à parler avec lui et nous sommes très proches de faire quelque chose, mais je pense que Fernando a raison, d'ici Spa, nous saurons tous."

Alonso avait insinué qu'il voulait du temps libre avant de poursuivre les discussions - qui, selon lui, prendraient 10 minutes - ce à quoi Szafnauer a répondu : "C'est juste, tout le monde le fait. Des discussions sont en cours."

"Dix minutes, c'est exactement ça ! Il a tout à fait raison. Ce sera très simple", avait alors affirmé l'ancien directeur d'Aston Martin.

Alonso est similaire à Vettel

Le marché des pilotes ayant été relativement calme, Pierre Gasly et Daniel Ricciardo s'étant engagés respectivement avec AlphaTauri et McLaren, on aurait pu pardonner à Alpine de croire qu'Alonso était presque certain de rester.

À la question de savoir si le double champion avait laissé entendre qu'il cherchait ailleurs, Szafnauer a répondu : "Non, nous l'aimons bien, nous l'aimons beaucoup parce qu'il est performant et qu'il dit qu'il nous apprécie."

"J'aime travailler avec lui, il est absolument brillant et performant à un haut niveau."

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"Je n'ai jamais travaillé avec lui auparavant, mais il est absolument brillant."

"Il est très similaire à Seb dans sa façon de pousser, il veut gagner, il ne laisse rien au hasard et explore chaque petit détail - Seb était très similaire."

"Il est différent de Seb dans le sens où, à 41 ans, il veut continuer à pousser et à conduire, ce qui est génial."

"Si vous avez cette mentalité de 'je veux continuer à faire ça au plus haut niveau', alors c'est parfait", a conclu le directeur de l'écurie française.

Reportage supplémentaire de Ian Parkes

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