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Räikkönen de retour en NASCAR au mois d’août !

Räikkönen de retour en NASCAR au mois d’août !

Actualités F1

Räikkönen de retour en NASCAR au mois d’août !

Räikkönen de retour en NASCAR au mois d’août !

L’ancien pilote et champion de Formule 1 débutera cet été une nouvelle aventure de l’autre côté de l’Atlantique.

L’information est désormais officielle : Kimi Räikkönen, champion du monde de F1 en 2007 avec Ferrari et jeune retraité de la discipline, effectuera bientôt son retour en NASCAR, la catégorie numéro 1 aux États-Unis.

Le Finlandais évoluera pour la première fois en NASCAR Cup Series sur le tracé de Watkins Glen le 21 août prochain et pilotera la Chevrolet Camaro ZL1 #91 du team Trackhouse’s PROJECT91.

Ce programme de course a été conçu par Trackhouse Entertainment Group afin d’étendre sa portée internationale en engageant des pilotes de calibre mondial. La société a ainsi jeté son dévolu sur Räikkönen pour débuter l’aventure à Watkins Glen durant l’été.

On pourrait ainsi voir d’autres célèbres noms du sport automobile succéder au champion du monde 2007 de Formule 1. À titre d’exemple, Daniel Ricciardo, actuel pilote McLaren, avait déjà fait part de son intérêt pour la discipline américaine.

Räikkönen avait déjà goûté à la NASCAR à Charlotte en 2011, lors de sa première retraite de la F1. Il avait alors couru avec les Trucks ainsi qu’en deuxième division, la Nationwide. Il avait également testé la voiture de Sprint Cup (catégorie principale) en Virginie où, sous la pluie, il avait détruit la voiture. Faute de budget, le programme n’était pas allé plus loin.

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Cette fois, le PROJECT91 est ambitieux puisque l’entreprise espère ainsi rapprocher la culture du sport automobile mondial de celle de la NASCAR, a expliqué Justin Marks, dont l’équipe Trackhouse Racing a remporté deux victoires en Cup Series cette année.

"Je crois vraiment que les voitures de cette nouvelle génération représentent une opportunité pour la NASCAR de se rapprocher du sport automobile professionnel au niveau mondial", a déclaré Marks. "Nous disposons à présent d’un véhicule de course pertinent sur le plan technologique. Désormais, des pilotes de classe mondiale peuvent concourir au plus haut niveau en NASCAR."

"Les progrès effectués dans les sports moteurs sur des éléments tels que les diffuseurs, les suspensions arrière, la boîte de vitesses séquentielle et d'autres composants plus communs ont abouti à une plate-forme beaucoup moins dépendante de la connaissance intime des propriétaires de stock-cars, tandis qu’auparavant, cela rendait le passage à la NASCAR fort difficile."

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