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En tête du Rallye du Portugal, Loeb tape un muret et abandonne !

En tête du Rallye du Portugal, Loeb tape un muret et abandonne !

Actualités F1

En tête du Rallye du Portugal, Loeb tape un muret et abandonne !

En tête du Rallye du Portugal, Loeb tape un muret et abandonne !

Le pilote français, qui menait le Rallye du Portugal à l’issue des quatre premières spéciales, a été contraint à l’abandon dès le début de l’ES5, endommageant sa Ford Puma contre un muret.

Vainqueur du Rallye de Monte Carlo en début d’année, Sébastien Loeb était revenu pour une deuxième pige au Portugal dans l’espoir de remporter une nouvelle victoire aux côtés de sa copilote Isabelle Galmiche.

Après avoir joué placé dans les trois premières spéciales du vendredi, Loeb frappait un grand coup en dominant nettement l’ES4 (Arganil 1), devançant de 2,8 secondes sur ce secteur chronométré le Belge Thierry Neuville sur Hyundai i20 N.

Une performance qui permettait au nonuple champion de la discipline de prendre la tête de l’épreuve devant le Gallois Elfyn Evans sur sa Toyota Yaris. Même les plus avertis des parieurs sur les sites de paris sportifs et casino online n'auraient sans doute pas rêver faire un tel pronostic !

Mais, alors qu’il débutait l’ES5, Loeb a commis l’une des rares erreurs de sa carrière, et tapait le muret dès le premier virage de l’ES5 (Lousa 2) en début d’après-midi. Le tricolore a tenté de poursuivre sa route, mais a été contraint de stopper sa Ford Puma endommagée quelques instants plus tard.

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Un abandon qui a permis à Evans de reprendre la première place à l’issue d’une ES4 finalement remportée par l’autre pigiste de luxe, Sébastien Ogier, qui devançait par ailleurs un autre Français sur cette spéciale, Pierre-Louis Loubet lui aussi sur Ford Puma.

Après les cinq première spéciales, Evans comptait 5.8 secondes d’avance sur Neuville, alors que Kalle Rovanpera (Toyota), leader du championnat, pointait déjà à 18.7 secondes des deux hommes. Ogier pointe lui au 8e rang à plus d’une minute du leader.

Le Rallye du Portugal se conclura dimanche au terme de la 21e et dernière spéciale.

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