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Villeneuve : Russell semble plus apte à maîtriser la Mercedes que Hamilton

Villeneuve : Russell semble plus apte à maîtriser la Mercedes que Hamilton

Actualités F1

Villeneuve : Russell semble plus apte à maîtriser la Mercedes que Hamilton

Villeneuve : Russell semble plus apte à maîtriser la Mercedes que Hamilton

Le champion du monde 1997 estime que le jeune Britannique a mieux su tirer parti de sa monoplace que son illustre équipier lors des deux premiers Grands Prix.

Après avoir dominé la planète F1 lors de ces dernières années, force est de constater que les Mercedes marquent le pas en ce début de saison 2022 face à Red Bull et Ferrari, qui mènent désormais les débats avec les nouvelles monoplaces issues de la nouvelle réglementation.

Si Hamilton a pu sauver les meubles à Bahreïn, et arracher un podium en bénéficiant de l'abandon des deux Red Bull dans les derniers tours, le Britannique a connu un week-end des plus anonymes à Djeddah, sorti dès la Q1, et péniblement 10e sur la grille de départ.

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Au final, ce fut bien George Russell qui portait les meilleurs espoirs de points pour Mercedes en Arabie Saoudite. Sixième des qualifications alors que Hamilton était en pleine déroute, le pilote anglais arrachait la cinquième place en course. Bien loin des hommes de tête, certes, mais loin devant son équipier.

Pour Jacques Villeneuve, qui s'exprime sur le site formule1.nl, c'est bien George Russell qui sait, pour l'heure, composer le mieux avec la Mercedes.

"George Russell peut encore gérer la voiture dans une certaine mesure", estime le Québécois. "Peut-être que c'est à cause de ses années chez Williams où il a également dû piloter une voiture difficile."

"Mais Lewis Hamilton ne fait pas face du tout. Il a toujours eu une voiture parfaite, il n'a jamais eu à pousser parce qu'ils étaient beaucoup plus rapides. Dans la course [de dimanche], il s'est bien débrouillé, mais samedi, il n'était nulle part ", continue Villeneuve.

"La voiture ne semble pas convenir à son style de pilotage pour le moment. Vous pouvez rendre un moteur plus puissant, mais vous ne pouvez pas obtenir de chevaux supplémentaires aussi facilement, et si le châssis ne suit pas, vous avez un problème."

Par ailleurs, le Canadien attend de voir comment Mercedes va réagir à ce début de saison difficile. "Nous pouvons dire que se battre pour les prix n'est plus une option pour eux", a-t-il ainsi ajouté.

"C'est clair - Mercedes est tombé de son piédestal. Pendant des années, ils étaient supérieurs, les mauvais week-ends pouvaient être compensés par leur moteur puissant, mais ce n'est plus le cas."

"Il sera intéressant de voir quelle sera la réaction de l'équipe, car Toto Wolff et Lewis Hamilton ne sont pas habitués à cela."

"Le championnat est loin pour eux", conclut Villeneuve. "Et avec le plafond budgétaire, il leur sera difficile de changer de cap".

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