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Bottas : "Notre objectif, c’est Haas"

Bottas : "Notre objectif, c’est Haas"

Actualités F1

Bottas : "Notre objectif, c’est Haas"

Bottas : "Notre objectif, c’est Haas"

Sixième à Bahreïn pour son premier Grand Prix avec Alfa Romeo, Valtteri Bottas se réjouit de ce début de collaboration avec sa nouvelle équipe.

Numéro deux chez Mercedes ces cinq dernières saisons, Valtteri Bottas a endossé un nouveau rôle en 2022 : celui de premier pilote chez Alfa Romeo. Avec son expérience, le Finlandais est devenu le pilier du travail de développement de l’écurie dirigée par Frédéric Vasseur durant l’intersaison.

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Si les premiers tests de Barcelone s’étaient avérés problématiques pour Alfa Romeo, perturbés par plusieurs ennuis techniques, Bottas et le débutant Zhou ont pu aligner les kilomètres lors des trois journées d’essais à Bahreïn, se présentant relativement confiants pour le premier Grand Prix de la saison.

La bonne forme des Alfa Romeo était confirmée lors des essais qualificatifs, où Bottas signait le 6e meilleur chrono alors que Guanyu Zhou décrochait le 15e temps pour ses débuts en F1.

Si le Finlandais perdait plusieurs positions au départ, son rythme en course lui permettait de remonter rapidement dans la hiérarchie, et sa ténacité était récompensée par une belle 6e place à l’arrivée après l’abandon des deux Red Bull en fin d’épreuve.

Il terminait ainsi juste derrière la Haas de Kevin Magnussen alors qu’Alfa Romeo pouvait également fêter la 10e place de Zhou, et le premier point du pilote chinois pour son premier Grand Prix.

"J’ai pas mal patiné au départ", expliquait-il après la course. "Honnêtement je n’étais pas super confiant au niveau du grip car la moitié des essais de départs étaient mauvais. Mais c’est sur la liste et on y travaille."

"Évidemment il y a eu quelques abandons, mais si quelqu’un m’avait dit que nous aurions fini 6e à l’issue, j’aurais signé tout de suite."

"Je pense que notre prochain objectif c’est Haas", continue le pilote Alfa Romeo. "Ils ont une très bonne voiture. Bien sûr, les Red Bull, Mercedes et Ferrari sont un peu plus loin, mais au moins nous sommes presque les meilleurs des autres pour le moment, c’est déjà pas mal."

Des objectifs revus à la hausse ?

Cette sixième place, ajoutée à l’impressionnante démonstration des moteurs Ferrari sur cette première course de la saison, pourrait inciter Bottas et l’équipe Alfa Romeo à revoir leurs objectifs sportifs à la hausse pour 2022.

"On doit avoir une discussion avec Fred à ce sujet !", plaisante Bottas. "Mais on doit surtout s’assurer de continuer à progresser, et ne pas regarder en arrière."

Sixième à Bahreïn, Valtteri Bottas peut-il être un candidat au top 5, voire au podium, à Djeddah dans quelques jours ?

"Nous allons voir, mais on sait que notre point faible ce sont les virages rapides, et il y en a beaucoup à Djeddah. D’un autre côté il y a davantage de grip sur cette piste qu’à Bahreïn, difficile à dire."

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