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Szafnauer : C'était "mieux pour tout le monde" que je quitte Aston Martin

Szafnauer : C'était "mieux pour tout le monde" que je quitte Aston Martin

Actualités F1

Szafnauer : C'était "mieux pour tout le monde" que je quitte Aston Martin

Szafnauer : C'était "mieux pour tout le monde" que je quitte Aston Martin

Le nouveau directeur de l'écurie Alpine évoque son départ d'Aston Martin il y a quelques semaines à peine.

S'il avait plusieurs fois démenti son départ, Otmar Szafnauer a bien quitté Aston Martin pour rejoindre Alpine cette année.

L'américain a traversé les époques avec l'équipe basée à Silverstone puisqu'il a connu Force India, Racing Point et enfin Aston Martin. Il y a souvent obtenu des résultats impressionnants, ses voitures se battant régulièrement avec celles d'équipes aux moyens financiers bien plus importants.

Mais au moment d'évoquer ce riche passé, "Szaf" affirme qu'il était mieux qu'il le quitte à ce stade. Fin 2021, il avait pourtant démenti les rumeurs...

"À ce moment, je n’avais pas l’intention de partir", se défend Szafnauer. "Mais de l’eau a coulé sous les ponts et les choses ont changé dans l'équipe. J'ai pris conscience qu’il était préférable pour tout le monde que je change d’air..."

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"J’ai une excellente relation avec les hommes et les femmes de Silverstone, bien sûr. J'ai plus que doublé la taille de l'équipe au cours des douze années passées là-bas. Beaucoup de personnes qui ont été embauchées quand j’étais là-bas étaient, non pas 'triées sur le volet', mais disons que j’ai contribué à les embaucher dans d’autres équipes afin de constituer une écurie solide et unie, et ça a fonctionné."

"Mais comme me l’a dit l'un de mes amis : l’Église catholique n’a qu’un seul pape. Et quand vous avez deux papes [Lawrence Stroll et lui-même], ce n’est tout simplement pas possible."

"Je pense donc qu’il était temps de partir et de laisser Aston Martin à son seul pape. À présent, je vais essayer d’aider Alpine en utilisant toutes mes compétences."

Alpine, un nouveau défi et des visages connus

Arrivé chez Alpine cette année, Szafnauer ne s'est pas senti dépaysé. Les ambitions sont là et le nouveau patron de l'équipe connaissait déjà quelques têtes, en plus de respecter l'histoire de l'écurie française.

"J’apprécie vraiment l’expérience. J’ai passé quelques jours à l’usine où j’ai essayé de rencontrer un maximum de personnes."

"J’ai été agréablement surpris de voir beaucoup de visages connus, en provenance de chez Honda, British American Racing (BAR) ou même Force India. Je connais bien ces personnes."

"Il y a un grand potentiel, avec des personnes partageant les mêmes idées et qui vont dans la même direction."

"Il y a aussi beaucoup d'histoire. Ils ont gagné par le passé et il y a de bonnes infrastructures, je suis donc ravi de travailler ici."

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