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Verstappen revient sur Abu Dhabi : "J'espérais tant que la course reprenne !"

Verstappen revient sur Abu Dhabi : "J'espérais tant que la course reprenne !"

Actualités F1

Verstappen revient sur Abu Dhabi : "J'espérais tant que la course reprenne !"

Verstappen revient sur Abu Dhabi : "J'espérais tant que la course reprenne !"

Max Verstappen a accepté de revenir sur les sentiments ressentis en course durant le Grand Prix d'Abu Dhabi 2021 qui l'a couronné.

Les espoirs de Verstappen de priver Hamilton d'un huitième titre record étaient minces alors qu'il restait une poignée de tours à disputer sur le circuit de Yas Marina. Le pilote Mercedes contrôlait la course et se dirigeait paisiblement vers une nouvelle couronne.

Mais la sortie de Nicholas Latifi et les décisions ultérieures de l'ancien directeur de course Michael Masi ont bouleversé la course et ont permis à Verstappen de dépasser Hamilton dans le virage 5 lors du dernier tour pour remporter son premier titre mondial.

Hamilton avait bien tenté de se défendre mais ses efforts s'étaient avérés vains car, avec des pneus beaucoup plus frais, le pilote Red Bull n'avait plus qu'à tenir le Britannique à distance sur le reste du tour.

"Il [Hamilton] ne s'attendait pas à ce que je le dépasse là-bas. Nous avions moins d'appui sur ce week-end donc nous avions plus de vitesse de pointe. Je voulais être devant car sans DRS, je pouvais défendre."

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"Même s'il s'était porté à mes côtés, il n'aurait jamais pu me dépasser car j'avais un avantage en vitesse de pointe. J'avais beaucoup d'adhérence grâce aux pneus donc j'ai pu passer puis défendre."

De l'aveu même du pilote, son équipe était "très nerveuse" avant ce dernier tour. Quant à ce qui s'était passé avant cela, Verstappen affirme qu'il n'a jamais perdu espoir même si la situation semblait désespérée.

"Je savais que je ne comblerais pas un écart de 11 secondes en cinq tours... Mais je me suis dit que je ne pouvais pas abandonner à cet instant. Je devais tout donner afin de ne pas faciliter la vie de mon adversaire. Évidemment, je n'étais pas heureux à ce moment-là..."

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Après l'accident de Latifi, alors que Verstappen croisait l'épave de la Williams qui s'était encastrée dans le mur, il a compris qu'il existait une opportunité même si elle ne s'est pas concrétisée comme il l'avait espéré à l'époque.

"J'espérais tant que la course reprenne ! Mais cette voiture n'était pas simple à dégager et cela tardait..."

En fin de compte, Masi a autorisé seulement un certain nombre de voitures à se dédoubler et a relancé la course, ce qui a créé une vive polémique mais a permis à Verstappen de passer Hamilton dans l'ultime tour du championnat.

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