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Mercedes pour l'instant en retrait en termes de rythme

Mercedes pour l'instant en retrait en termes de rythme

Actualités F1

Mercedes pour l'instant en retrait en termes de rythme

Mercedes pour l'instant en retrait en termes de rythme

Info ou intox ? Après les deux premières journées d’essais à Barcelone, George Russel estime que Mercedes détient pour l’heure un rythme de course inférieur à celui de McLaren et Ferrari.

La troisième et dernière journée d’essais qui s’ouvre ce vendredi en Catalogne viendra peut-être opposer un démenti aux premiers résultats observés jusqu’ici, mais force est de constater que McLaren et Ferrari ont tenu le haut du pavé ces deux derniers jours.

Essais hivernaux - Ferrari poursuit sur sa lancéeLire plus

Lando Norris a en effet terminé la première journée avec le meilleur chrono, avant d’être relayé en tête le lendemain par Charles Leclerc, même si ces premières indications chronométriques sont à prendre avec des pincettes tant il est difficile d’évaluer dans quelles conditions précises ont été réalisés ces meilleurs temps.

Mercedes tapie dans l'ombre

L’équipe Championne du monde des constructeurs en titre, Mercedes, fait quant à elle pour l’instant profil bas, préférant accumuler les kilomètres pour récolter un maximum d’informations plutôt que de chercher la performance à tous crins.

Difficile dans ces conditions d’interpréter les propos de celui qui remplace Valtteri Bottas chez les flèches d’argent cette saison, George Russell, qui affirme que sa voiture n’est pas en mesure pour l’instant de se mêler à la lutte pour les premières places : « On n’est sans doute pas aux avant-postes, c’est une certitude », a déclaré ainsi le Britannique.

« Ils [McLaren et Ferrari] semblent avoir tout sous contrôle, ils sont dans le coup à tous les niveaux et apparaissent très forts à la fois avec peu et beaucoup de carburant, ainsi que dans la gestion des pneus. Alors qui sait ? Nous savons bien sûr que nous suivons tous des programmes différents, mais d’après ce que nous avons pu voir jusqu’ici nous savons aussi pertinemment que nous sommes en retrait par rapport à eux, donc il faut voir comment cela va évoluer. Le championnat ne se joue pas lors des essais hivernaux à Barcelone, mais ces deux premières journées en Espagne ont été fascinantes à plus d’un titre. »

Nous savons pertinemment que nous sommes en retraitGeorge Russell

La nouvelle réglementation technique qui entre en vigueur cette année vise à augmenter les possibilités de dépassement ainsi que le spectacle en piste, le nouveau design aérodynamique des F1 devant permettre à ces dernières de pouvoir se suivre de façon plus rapprochée.

Une nouvelle donne sur laquelle Russell a encore du mal à se faire une opinion : « C’est difficile de dire ce que j’en pense pour l’instant. Nous ne sommes pas encore passés en mode compétition à proprement parler, donc pour le moment nous ne prenons pas trop de risques au volant. Je dirais néanmoins qu’il [la nouvelle réglementation] s’agit d’une amélioration, mais de quelle envergure, ça je ne peux pas encore le dire. »

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