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Ocon ou Bottas ? Mercedes tranchera dans les prochains jours !

Ocon ou Bottas ? Mercedes tranchera dans les prochains jours !

Actualités F1

Ocon ou Bottas ? Mercedes tranchera dans les prochains jours !

Ocon ou Bottas ? Mercedes tranchera dans les prochains jours !

Le second volant chez Mercedes devrait bientôt être attribué, mais l'indécision semble totale à ce jour...

Alors qu'elle avait été la première à confirmer ses pilotes en vue de la saison 2019 il y a de cela douze mois, l'écurie Mercedes n'a pas encore décidé qui de Valtteri Bottas, actuellement dans la voiture, ou d'Esteban Ocon, pilote de réserve, occuperait le second baquet de la marque à l'Étoile l'an prochain aux côtés de Lewis Hamilton.

S'il n'est absolument pas assuré que la prise de position des quintuples Champions du monde en titres soit directement communiquée aux médias ainsi qu'au grand public, de nombreuses sources fiables indiquent que le board de Mercedes devrait trancher durant la semaine qui vient.

La décision pourrait être annoncée aux pilotes, peut-être plusieurs jours ou plusieurs semaines avant d'être rendue publique. Ce cas de figure signifierait sans doute que Mercedes tenterait de trouver une solution de "remplacement" pour le pilote déçu, et ne souhaiterait pas communiquer avant de pouvoir annoncer à la fois les destinations de Bottas et de Ocon, en accord avec la seconde équipe alors concernée.

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Mais, pour l'heure, aucune décision ne semble avoir été prise, comme le suggère le directeur d'équipe, Toto Wolff : "Je pense l’avoir déjà dit, cela va se jouer entre Esteban et Valtteri", rappelle-t-il tout d'abord, confirmant ainsi sans le dire que George Russell poursuivrait bien son apprentissage chez Williams.

"Nous en discutons depuis longtemps au sein de l’équipe et, pour ma part, il s'agit d'un véritable conflit intérieur... Il est difficile de déterminer quelle sera la bonne décision à prendre à la fois pour l’équipe et pour les deux pilotes. Comme je l’ai dit il y a de cela quelques jours, si nous n’avions pas deux pilotes en lice mais un seul, le choix aurait été évident."

"Je me répète, là aussi : les deux, en un sens, méritent ce baquet. Esteban, parce qu’il a traversé des situations difficiles et possède sans aucun doute la motivation, l’énergie et le talent pour piloter une Mercedes. Valtteri possède quant à lui l’expérience et vient à nouveau de prouver à quel point il pouvait être rapide [en se qualifiant devant Hamilton en Hongrie]. Il participe au développement de l’équipe de façon idéale et travaille parfaitement avec Lewis."

"En fin de compte, nous avons décidé de ne plus y penser pour le moment, nous attendons que ce week-end à Budapest se passe, et nous prendrons ensuite une décision qui sera la meilleure pour l’équipe et la meilleure pour nos deux pilotes, car nous nous soucions de leur avenir à tous les deux."

Et Wolff de confirmer enfin que si Bottas était confirmé à son poste, Ocon serait libre de piloter pour un autre constructeur.

"Si vous ne pouvez offrir une opportunité à un jeune pilote, alors, il faut faire des compromis. Je ne saboterai pas la carrière d’Esteban en le bloquant. Esteban est quelqu'un de formidable et m'a dit qu’il comprendrait si nous devions en arriver là. Il m'a même dit qu’il pourrait rester dans la famille Mercedes et faire autre chose avec nous. Mais je pense qu’on doit lui donner à présent l'opportunité de piloter en Formule 1, que ce soit avec nous ou avec une autre équipe."

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