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'L'écart se réduit' entre Mercedes et Honda

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'L'écart se réduit' entre Mercedes et Honda

'L'écart se réduit' entre Mercedes et Honda

Au terme de la première partie de la saison, Honda assure avoir comblé le retard face au moteur Mercedes.

En Autriche, Max Verstappen a mis fin à 13 ans d'insuccès pour Honda. En s'imposant sur le Red Bull Ring, le Néerlandais est devenu le premier pilote motorisé par Honda à remporter un Grand Prix de Formule 1 depuis Jenson Button en 2006.

Cette victoire autrichienne fut suivie par une autre, en Allemagne, où Daniil Kvyat compléta le podium pour offrir au motoriste nippon un double podium, le premier depuis 1992.

Selon Masashi Yamamoto, directeur exécutif du programme F1 de Honda, ces deux victoires sont le signe de nets progrès, le motoriste aurait ainsi comblé le retard de performance avec Mercedes, la référence en catégorie reine.

"Je pense que [l'écart] se réduit. Lors de la première manche, je ne pensais pas que nous pourrions nous rapprocher de Mercedes. Les employés du HRD Sakura [le centre de recherche et développement, ndlr] et les ingénieurs sur les circuits ont fait du très bon travail", assure-t-il à Autosportweb.

Hamilton : Le moteur Honda est parfois plus puissant que le MercedesLire plus

Récemment, Hamilton avait déclaré que le moteur nippon était parfois supérieur au V6 Mercedes "dans certaines conditions de course". Yamamoto prend en exemple le Grand Prix de Hongrie, où Verstappen est parvenu à résister aux assauts du pilote britannique en début de course.

"En Hongrie, la Mercedes de Lewis Hamilton et Max [Verstappen] se sont battus roue contre roue en tête. Ce qui a été très impressionnant, c'est lorsque Hamilton a dû lever le pied après une tentative de dépassement plus tôt dans la course", se souvient Yamamoto.

"C'était incroyable. Si nous avions eu un scénario similaire lors de la première course, Hamilton n'aurait pas levé le pied mais aurait été devant en l'espace de quelques secondes. Je pense que la première partie de saison a été fructueuse."

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