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Ocon/Bottas : Hamilton consulté par Mercedes !

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Ocon/Bottas : Hamilton consulté par Mercedes !

Ocon/Bottas : Hamilton consulté par Mercedes !

Toto Wolff confirme : Hamilton a son mot à dire concernant le nom de son futur coéquipier pour l'an prochain.

C'est la décision à laquelle le paddock tout entier semble suspendue, en raison de l'effet en cascade qu'elle pourrait provoquer : qui de Valtteri Bottas ou Esteban Ocon sera-t-il choisi pour disputer la saison 2020 dans la seconde Flèche d'Argent, aux côtés de Lewis Hamilton ?

Mercedes a déjà promis de tout faire pour que le pilote déçu puisse rebondir ailleurs, tandis que le directeur, Toto Wolff, a affirmé à plusieurs reprises que le pilote français serait coûte que coûte présent sur la grille l'an prochain, même s'il fallait pour cela le libérer de son contrat avec la marque à l'Étoile.

Et le dirigeant autrichien d'ajouter aujourd'hui que son pilote leader, Hamilton, a également été consulté au sujet du dilemme rencontré par son écurie.

"Nous prenons cette décision uniquement sur la base des intérêts de l'équipe", a déclaré Wolff à La Gazzetta dello Sport. "Mais Lewis est avec nous depuis longtemps, alors oui, je lui ai demandé son avis au sujet de notre short-list."

"Il pense exactement comme nous : que les deux méritent d'être son coéquipier."

Le manque d'expérience au plus haut niveau d'Ocon est souvent avancé pour justifier que Mercedes doive plutôt opter pour Bottas, mais Wolff constate qu'un jeune pilote peut aussi rapidement briller au sommet.

"C’est une décision difficile, car je connais Valtteri depuis la Formule Renault et Esteban depuis ses débuts en Formule 3. L'un des grands débats concerne clairement le fait de donner sa chance à un jeune ou non : dans l'histoire récente de la F1, seuls deux pilotes ont immédiatement brillé avec une équipe de premier plan : Lewis avec McLaren et Max [Verstappen] avec Red Bull."

"Mais bien sûr, Red Bull disposait de temps avec le Néerlandais. Il a pu se développer chez Toro Rosso avant d'apprendre encore au volant de la Red Bull, et d'arriver là où il en est aujourd'hui. Chez Mercedes ou Ferrari, la pression est très forte... Mais je le répète : Esteban et Valtteri méritent tous les deux cette place."

Peut-être Wolff sera-t-il également inspiré par la situation de Charles Leclerc, performant au volant de la Ferrari à l'occasion de sa deuxième saison seulement au plus haut niveau...

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