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Ocon titulaire chez Mercedes ? 'Bottas sait qu'il doit être performant'

Ocon titulaire chez Mercedes ? 'Bottas sait qu'il doit être performant'

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Ocon titulaire chez Mercedes ? 'Bottas sait qu'il doit être performant'

Ocon titulaire chez Mercedes ? 'Bottas sait qu'il doit être performant'

Toto Wolff l'affirme : Valtteri Bottas sait ce qu'il a à faire s'il veut conserver son baquet de titulaire chez Mercedes l'an prochain.

Sur le podium en Autriche tandis que Lewis Hamilton ne pouvait finir mieux qu'en cinquième position, Valtteri Bottas n'a cependant guère brillé sur le Red Bull Ring. Sorti violemment le vendredi, il fut de nouveau nettement dominé par son coéquipier en qualifications, avant de subir les problèmes rencontrés par la Flèche d'Argent en course.

D'aucuns s'interrogent : le Finlandais pourrait-il voir son volant menacé en vue de la saison 2020 ? Tout avait pourtant bien commencé, avec une performance cinq étoiles en Australie, une autre victoire en Azerbaïdjan et plusieurs pole positions en début d'année.

Mais depuis quelques semaines, le 'nouveau' Bottas semble déjà avoir quelque peu disparu. Relégué au second rang à Monaco, il n'était monté sur le podium que grâce à la pénalité de Max Verstappen. Au Canada, il était très loin. En France, il a terminé deuxième, mais à des années lumière de Lewis Hamilton. En Autriche, il n'a devancé son équipier sur la grille qu'à cause de la sanction infligée à ce dernier. Et, même s'il n'y pouvait visiblement rien, le protégé de Toto Wolff s'est révélé impuissant en course face à Charles Leclerc puis Max Verstappen.

"Vous pouvez vous défendre comme un lion, mais si vous avez une voiture moins rapide d'une seconde et demie, ce n'est qu'une question de temps avant que vous soyez mangé", déclare le directeur de l'écurie à l'Étoile à Motorsport-Total.com, en référence au Grand Prix d'Autriche. "Vous pouvez voir à quelle vitesse Charles a été rattrapé par Max."

Mais Wolff ne s'en cache pas : dans l'ensemble, il en attend visiblement un peu plus de Bottas avant de confirmer sa présence dans l'équipe pour l'an prochain.

"Chaque pilote de Formule 1 sait que s’il n'est pas suffisamment fort, un autre est prêt à prendre sa place", ajoute le dirigeant autrichien.

Chez Mercedes, Esteban Ocon n'attend évidemment que cela. Le Français est clairement candidat mais, pour l'heure, Wolff semble guetter la réaction de Bottas : "Valtteri sait qu'il doit être performant. Il fait partie d'une équipe avec laquelle il peut devenir Champion du monde, et il en a bien conscience."

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