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EL2 (VIDÉOS) : Leclerc en tête, Bottas et Verstappen dans le mur !

EL2 (VIDÉOS) : Leclerc en tête, Bottas et Verstappen dans le mur !

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EL2 (VIDÉOS) : Leclerc en tête, Bottas et Verstappen dans le mur !

EL2 (VIDÉOS) : Leclerc en tête, Bottas et Verstappen dans le mur !

Charles Leclerc a réalisé le meilleur temps des seconds essais libres du Grand Prix d'Autriche, marqués par les sorties de piste de Max Verstappen et Valtteri Bottas.

À 15 heures, il fait 30,5°C dans l'air à Spielberg, dans les montagnes autrichiennes. La température dépasse les 50°C sur la piste, ce qui pourrait de nouveau avoir une influence sur les choix de pneumatiques ce week-end, comme en France.

Après quinze minutes, Sebastian Vettel est le premier des gros bras à sortir, mais il ne réalise que le cinquième temps provisoire. En revanche, son coéquipier Charles Leclerc place sa Ferrari en tête, en 1'05''558 et chaussé des pneus mediums. Valtteri Bottas (Mercedes) fait mieux : 1'05''417, lui aussi avec les gommes jaunes. Hamilton se place deuxième, mais avec les pneus durs.

Nombreux sont les pilotes à sortir trop large, prenant le risque d'endommager leurs monoplaces sur les vibreurs jaunes ajoutés par la FIA au-delà des bordures habituelles. À l'instar de Nico Hülkenberg ce matin, Lance Stroll y abîme sa Racing Point. S'en suit un festival de largesses sans conséquences, en ce compris pour les pilotes des équipes de pointe.

Mais peu avant la mi-séance, Max Verstappen sort de la piste au dernier virage et détruit l'arrière de sa Red Bull. Le drapeau rouge est brandi, tandis que les jurons volent dans la radio du Néerlandais. Vu l'état de sa RB15, il est clair que sa journée est terminée.

Lorsque la séance reprend, il ne faut que quelques instants avant qu'un nouveau drapeau rouge ne fasse son apparition. Valtteri Bottas sort encore plus violemment au virage 6 en allant heurter de face le mur de pneus ! Le Finlandais sort seul de sa monoplace mais voit lui aussi sa séance s'achever prématurément après cet énorme choc.

Il reste un peu plus de 35 minutes au chrono lorsque la séance reprend ses droits. Et il faut à peine deux minutes pour que Sebastian Vettel ne parte à son tour à la faute, au dernier virage. Mais, plus chanceux, le pilote allemand perd en vérité le contrôle de sa Ferrari à l'entrée de la courbe, ce qui lui permet de s'arrêter avant d'entrer en contact avec le mur.

Dans le même temps, Leclerc s'empare de la tête du classement avec un tour réalisé en 1'05''086, chaussé des pneus tendres. Concernant les différentes sorties de piste, la chaleur de la piste joue clairement un rôle, tout comme le vent important. Pour l'instant, les temps au tour sont d'ailleurs plus lents que lors de la première séance d'essais, même si l'on ignore les quantités d'essence embarquées.

Les chronos n'évoluent plus et, en raison des conditions (chaleur et vent) et des différentes sorties de piste, la hiérarchie est particulièrement difficile à établir à l'issue de ce vendredi. Mercedes et Ferrari semblent assez proches, tandis que McLaren paraît la mieux placée pour occuper la position de 'meilleure des autres'.

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