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EL1 : Mercedes domine aisément les débats

EL1 : Mercedes domine aisément les débats

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EL1 : Mercedes domine aisément les débats

EL1 : Mercedes domine aisément les débats

Lewis Hamilton a réalisé le meilleur temps des premiers essais libres du Grand Prix de France, devançant son coéquipier Valtteri Bottas et la Ferrari de Charles Leclerc.

Au moment où débute la première séance d'essais sur le Circuit Paul Ricard, les conditions météorologiques sont idéales : il fait 25°C dans l'air, 42°C sur la piste. George Russell est à pied pour cette séance : après avoir remplacé Robert Kubica lors des EL1 au Canada, Nicholas Latifi va cette fois évoluer dans l'autre Williams.

Pour rappel, l'entrée dans la voie des stands se situe désormais avant le dernier virage, pour plus de sécurité. Romain Grosjean est le premier à sortir de son garage, et le Français ne manque pas de saluer son public. Comme à l'habitude, la première demi-heure est relativement calme, et cela va même s'étendre à la première moitié de la séance.

Charles Leclerc réalise le premier chrono de référence, en 1'35''822, avant de se plaindre de l'usure de ses pneus. Chez Ferrari, on effectue par ailleurs des tests d'aileron avant sur la voiture de Sebastian Vettel.

La McLaren de Carlos Sainz s'empare du meilleur temps : 1'35''752, avant que Mercedes et Valtteri Bottas n'entrent en jeu en 1'34''695. Le Finlandais, malgré une erreur, améliore et signe un chrono de 1'35''500, avec les pneus tendres. Après 45 minutes, la Mercedes #77 se situe en haut de la feuille des temps et devance la Red Bull de Max Verstappen (mediums) de 95 millièmes.

Les Red Bull, qui disposent d'une nouvelle évolution du moteur Honda, semblent plutôt à l'aise sur le tracé du Castellet. Pierre Gasly s'empare de la tête à un peu plus de trente minutes du drapeau à damier : 1'34''271, en tendres. Mais c'est surtout la piste qui s'améliore considérablement. À son tour, Lando Norris réalise le meilleur temps provisoire, en 1'34''110.

Le leader du championnat, Lewis Hamilton, vient alors se rappeler au bon souvenir de chacun : 1'34''106. Mais Bottas fait mieux : 1'33''779, avant que le Britannique ne reprenne le dessus (1'33''272). Bottas lui répond encore et reprend la tête : 1'33''173.

Plusieurs pilotes testent les limites de la piste, à l'image de Carlos Sainz, Sergio Pérez, Kevin Magnussen ou encore Lewis Hamilton. De son côté, Verstappen part carrément en tête-à-queue, avant d'être imité par son coéquipier !

À quinze minutes de la fin de la séance, Hamilton améliore encore : 1'32''738. Bottas le suit de près, à 69 millièmes, tandis que Leclerc concède près de quatre dixièmes. Verstappen est à huit dixièmes de la Mercedes de tête, Vettel à plus d'une seconde pleine. À cinq minutes du drapeau à damier, l'Allemand change à nouveau d'aileron avant.

Bon dernier, Grosjean est à pied après avoir rencontré des problèmes avec sa Haas. Le classement n'évolue plus : pour l'heure, les Flèches d'Argent semblent sans concurrence au Paul Ricard... McLaren s'installe provisoirement comme 'meilleure des autres' derrière les trois top teams.

À noter que Daniil Kvyat, qui dispose d'une nouvelle unité de puissance, sera pénalisé et partira du fond de grille ce dimanche.

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