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EL2 : Mercedes devant, Verstappen change de moteur

EL2 : Mercedes devant, Verstappen change de moteur

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EL2 : Mercedes devant, Verstappen change de moteur

EL2 : Mercedes devant, Verstappen change de moteur

Valtteri Bottas a réalisé le meilleur chrono des seconds essais libres du Grand Prix d'Espagne, devant son coéquipier Lewis Hamilton. Mercedes a pris le dessus sur Ferrari cet après-midi.

Après des EL1 déjà dominés par Mercedes et Ferrari, les F1 reprennent la piste à 15h ce vendredi, à l'occasion des EL2. Le soleil est toujours au rendez-vous, il fait 23°C dans l'air et 40°C sur la piste.

Le début de séance voit la Ferrari de Sebastian Vettel et la Haas de Kevin Magnussen se disputer le meilleur temps : le Danois est le premier à dégainer en 1'19''481, battu par l'Allemand en pneus medium : 1'18''989. Magnussen reprend le dessus en 1'18''873, Vettel rétorque encore en 1'18''766, puis en 1'18''546.

Robert Kubica (Williams) part en tête-à-queue au moment de s'élancer pour un tour rapide, à hauteur de l'entrée de la voie des stands. Le Polonais explique à la radio que ses pneus sont trop froids.

L'ensemble des pilotes évoluent avec les pneus medium (en jaune) ou même les pneus durs (en blanc) afin de préparer au mieux les relais de course. Les Mercedes s'invitent dans la partie, Valtteri Bottas prenant la tête en 1'18''259, chaussé des gommes medium lui aussi.

En durs, Lewis Hamiton se loupe à la chicane et ne possède pas encore de chrono significatif. Le Champion du monde ne semble pas encore entré dans son week-end. Bottas améliore quant à lui : 1'17''835 ; sa fuite d'huile matinale semble déjà bien loin. Il devance alors Vettel et Max Verstappen. Hamilton vient se placer quatrième, à huit dixièmes de son équipier mais avec les pneus à bande blanche.

Les Ferrari choisissent alors de passer les tendres et prennent logiquement la tête. Vettel est premier, en 1'17''673. Il devance Charles Leclerc de 27 millièmes, mais le Monégasque rétorque et passe devant : 1'17''585. Bottas pointe alors à 25 centièmes, mais sans avoir passé les tendres.

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Du côté de chez Red Bull, l'unité de puissance a été remplacée sur la voiture de Verstappen, suite à la fuite d'huile qu'il a lui aussi rencontrée ce matin. Honda avait initialement prévu un changement de moteur ce soir, mais la nouvelle n'est bien sûr pas idéale pour le pilote néerlandais, qui en est déjà à son troisième moteur de la saison.

La mi-séance approche et c'est le moment choisi par Hamilton pour passer les tendres. Le Britannique prend la tête en 1'17''410, mais il est battu par Bottas - en tendres lui aussi - : 1'17''284. À cet instant, les Flèches d'Argent devancent les Ferrari de trois dixièmes, à pneus équivalents.

Hamilton se rapproche et n'est plus devancé que de 49 millièmes. Derrière les équipes de pointe, Haas semble clairement constituer la quatrième force du plateau à Barcelone, à nouveau devant la McLaren de Carlos Sainz. L'écurie américaine est même en bagarre avec Red Bull à ce stade du week-end.

En image, l'illustration que le Grand Prix d'Espagne reste l'endroit où de nombreuses évolutions apparaissent :

Les pilotes repartent ensuite pour des plus longs relais, et il est intéressant de constater que les pneus durs sont bien mis à contribution. À la radio, Hamilton semble se plaindre de quelque chose "qui ne va pas", probablement en lien avec les réglages de sa Mercedes W10.

Se clôture ainsi le premier jour du Grand Prix d'Espagne. Pour l'heure, Mercedes devant Ferrari de quelques dixièmes, tant dans les relais courts que longs. Reste à voir si la Scuderia - qui possède néanmoins les vitesses de pointe les plus élevées grâce à son évolution moteur - parviendra à renverser la tendance ce samedi.

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