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Mercedes protégée par le 'respect' entre Hamilton et Bottas

Mercedes protégée par le 'respect' entre Hamilton et Bottas

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Mercedes protégée par le 'respect' entre Hamilton et Bottas

Mercedes protégée par le 'respect' entre Hamilton et Bottas

Selon Lewis Hamilton, le "respect" le liant à Valtteri Bottas permet à Mercedes de ne pas affronter une guerre entre ses pilotes, comme celle vécue en 2016.

Pour la première fois depuis la saison 2016, Lewis Hamilton est menacé en tête du championnat par son équipier. Au bout de quatre courses, le Britannique accuse un seul point de retard sur Valtteri Bottas, actuel leader du classement.

Si les hommes n'ont pour l'instant pas eu à échanger de politesses en piste, Toto Wolff admet avoir un air de déjà-vu. Le directeur de Mercedes fait référence à la guerre interne entre Hamilton et Nico Rosberg, de 2014 à 2016.

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À plusieurs reprises, les amis devenus ennemis sont allés au contact en course, avec parfois des conséquences dramatiques. Lors du départ du Grand Prix d'Espagne 2016, les deux hommes se sont accrochés au bout de trois virages, provoquant un double abandon Mercedes inédit depuis le début de l'ère des V6 hybrides.

Mais avec Bottas, Hamilton ne redoute pas la répétition d'un conflit. Le quintuple champion du monde évoque un "respect" mutuel ainsi qu'un accord passé pour le bien de l'écurie allemande.

Mercedes ne veut pas d'un nouveau duel Hamilton-RosbergLire plus

"Il y a des choses qui se passent en coulisses et qui vous sont inconnues. Je ne pense pas qu'ici soit l'endroit pour en parler", déclare Hamilton sur le sujet de son passé avec Rosberg. "Ce qui est vraiment important, c'est que nous avancions en tant qu'équipe. Nous en avons parlé et j'espère que cela ne se reproduise plus."

"En ce qui concerne ce qu'il s'est passé auparavant, un individu [Nico Rosberg, ndlr] a simplement continué à emprunter cette route. Mais ce n'est pas le cas maintenant. Il y a une très bonne énergie au sein de l'équipe. Le respect est là. Nous avons passé un accord pour finir les courses sur un doublé. À un moment ou un autre, nous jouons un rôle de soutien", confie le Britannique.

Par le passé, Hamilton a sous-entendu que les dessous de sa relation tumultueuse avec Rosberg resteront secrets... jusqu'à la publication d'un livre une fois que le quintuple champion aura raccroché le casque.

"Tout est interne, ce n'est pas pour le public", insiste le pilote Mercedes. "Comme je l'ai dit, tout va bien au sein de l'équipe. Il n'y aura pas de problèmes tant que nous continuons à poursuivre nos efforts. Ne vous attendez pas à revoir ce que vous avez vu par le passé."

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