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WEC : Vandoorne remplace Button à Spa et aux 24H du Mans

WEC : Vandoorne remplace Button à Spa et aux 24H du Mans

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WEC : Vandoorne remplace Button à Spa et aux 24H du Mans

WEC : Vandoorne remplace Button à Spa et aux 24H du Mans

Jenson Button a déclaré forfait pour les deux dernières manches du Championnat du monde d'Endurance.

Jenson Button a rendu officiel son forfait en vue des prochaines 24 Heures du Mans, expliquant qu'il y avait deux raisons essentielles à cela : la première est que le Britannique souhaite consacrer davantage de temps à sa compagne, qui est enceinte. La seconde concerne son équipe, SMP Racing, pour qui les chances de victoire sont très minces.

C'est en janvier dernier que le Champion du monde 2009 de Formule 1 et sa compagne, Brittny Ward, avaient annoncé attendre leur premier enfant. Côté course, Button avait pris part à quatre courses l'an dernier pour le compte de SMP Racing, dont les 24 Heures du Mans.

Champion en Super GT, il n'avait pas rencontré le même succès en WEC, tant la domination de Toyota - l'équipe de Fernando Alonso - est écrasante. Il est parvenu à terminer sur le podium de la manche chinoise l'an dernier à Shanghai, en compagnie d'Aleshin et de Petrov, mais souhaite consacrer davantage de temps à sa vie personnelle.

"J'ai vraiment aimé piloter pour SMP Racing et j'étais heureux de monter sur le podium avec cette équipe, mais j'ai décidé que je devais maintenant passer plus de temps à la maison avec ma fiancée pendant sa grossesse, plutôt que deux semaines au Mans", explique l'ancien pilote de F1. "La décision a été facile à prendre pour moi car j'estime que la Toyota est actuellement imbattable."

Button sera remplacé par Stoffel Vandoorne dans la voiture #11, et ce dès le 4 mai lors des 6 Heures de Spa, qui constituent généralement la dernière répétition avant les 24 Heures du Mans. L'épreuve mythique disputée dans la Sarthe compte cette année comme manche finale de la Supersaison 2018-2019 du WEC.

À noter enfin que Vandoorne, par ailleurs pilote en Formule E et développeur chez Mercedes en F1, avait déjà pris la place de Button lorsque celui-ci avait quitté la Formule 1.

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