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EL2 - Bottas réplique, Vettel n'abdique pas

EL2 - Bottas réplique, Vettel n'abdique pas

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EL2 - Bottas réplique, Vettel n'abdique pas

EL2 - Bottas réplique, Vettel n'abdique pas

Valtteri Bottas signe le meilleur temps des essais libres 2 mais le Finlandais ne devance Sebastian Vettel que de 27 millièmes de seconde.

EL1 - Vettel se défait des MercedesLire plus

Sebastian Vettel boucle la première séance d'essais libres en tête. Le pilote allemand termine devant Lewis Hamilton et Charles Leclerc. Verra-t-on enfin le quadruple champion du monde sur le podium ce week-end ?

Privé de roulage ce matin, Antonio Giovinazzi est le premier à prendre la piste et le premier à signer un temps (1'39"266). L'Italien a été victime d'un problème moteur en EL1 et doit boucler un programme très chargé lors de cette deuxième séance afin de rattraper son retard.

Le temps de l'Italien est vite battu par les Haas puis par les Ferrari, Leclerc devant Vettel. Lors de son tour de sortie des stands, Hamilton part en tête à queue à l'entrée du troisième virage. Le pilote Mercedes s'en sort sans avoir endommagé sa monoplace.

Et Bottas part lui aussi en tête à queue, au virage précédent ! Cette saison, les températures réglementaires des couvertures chauffantes ont été baissées de plusieurs degrés, ce qui rend la voiture plus glissante au moment de quitter les garages.

Après un quart d'heure de séance, Leclerc mène (1'34"271) devant Bottas (+0.324), Vettel (+0.512) et Hamilton (+1.136). Cette domination Ferrari/Mercedes est perturbée quelques instants plus tard par le premier tour chronométré de Verstappen qui le place deuxième. Le Néerlandais recule d'un rang suite au meilleur temps de Hamilton (1'34"226).

Quelques minutes avant la mi-séance, les positions continuent de s'échanger en tête. Vettel reprend son dû (1'33"357) et relègue Hamilton à plus de six dixièmes. Bottas réplique pour le compte de Mercedes et devance la Ferrari pour 27 millièmes de seconde ! Ce Grand Prix de Chine semble se profiler sur un duel entre les deux écuries de pointe. Toutefois, Red Bull reste en embuscade, en témoigne le troisième temps de Verstappen (1'34"551).

Malgré de bonnes qualifications en Australie et à Bahreïn, Haas n'arrive pas à capitaliser en course. Et le week-end chinois débute mal pour l'écurie : l'aileron avant de Grosjean se casse sur une bosse au moment d'aborder le premier virage.

Ferrari a sauvé le moteur de LeclercLire plus

À une demi-heure du drapeau à damiers, Leclerc descend de sa monoplace. Le Monégasque entame une longue discussion avec ses ingénieurs, tout porte à croire que les EL2 s'arrêtent ici pour le pilote Ferrari. Est-ce une conséquence du problème moteur du Grand Prix de Bahreïn ?

Le meilleur temps de Bottas ne sera pas battu. Le leader du championnat donne un premier élément de réponse à ses concurrents, après une performance en demi-teinte à Bahreïn. Meilleur temps des EL1, Vettel suit le Finlandais à la trace. Verstappen est troisième, devant Hamilton. Petite surprise, Hülkenberg est cinquième. L'Allemand et Sainz devancent Leclerc, coincé au garage en fin de séance.

Notons que les deux Mercedes, Ferrari, Red Bull, McLaren et Renault se font une place dans le top 10 !

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