EL1 - Hamilton et Ferrari répondent déjà présent

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Olivier Guillaume

EL1 - Hamilton et Ferrari répondent déjà présent

Lewis Hamilton a réalisé le meilleur temps de la première séance d'essais libres de l'année. Les Ferrari le suivent de près et se classent dans le même centième de seconde !

C’est à midi, heure locale, qu’a débuté la première séance d’essais libres de la saison sous le soleil de fin d’été à Melbourne.

D’emblée, les regards sont tournés vers le nez de la Haas, qui arbore ce week-end une inscription en hommage à Charlie Whiting, l’ancien directeur de course de la discipline décédé la veille.

Il a fallu attendre plus de vingt minutes avant que Valtteri Bottas ne signe le premier chrono officiel avec les pneus medium (jaunes, désormais), en 1’26’’454. Quelques minutes plus tard, son équipier Lewis Hamilton s’illustre via un freinage pour le moins compliqué au virage 13, toutefois sans conséquence. Robert Kubica passe quant à lui dans l’herbe au premier virage.

À mi-séance, les deux Mercedes mènent la danse devant la Red Bull de Verstappen, sans toutefois qu’un seul chrono soit réellement représentatif des forces en présence. Seule la Renault de Nico Hülkenberg n’a pas encore pris la piste à cet instant, en raison d’un problème électronique.

À trente minutes du drapeau à damier, le Champion du monde en titre s’empare du meilleur temps, en 1’23’’599. Verstappen et Bottas le rejoignent dans la même seconde, tandis que la Williams de George Russell s’immobilise dans la voie des stands, confirmant hélas les difficultés actuelles de l’écurie britannique.

Quelques minutes plus tard, Alexander Albon est le premier à sortir de la piste, perdant le contrôle de sa Toro Rosso à la sortie du virage 2. Même s’il a perdu son aileron avant, le Thaïlandais parvient à repartir, mais le premier drapeau rouge de la saison est brandi pour quelques minutes en raison des débris jonchant la piste.

Durant les dix dernières minutes de la séance, les pilotes enchaînent les tours mais le chrono référence de Lewis Hamilton (pneus tendres) n’est pas battu. Il devance les Ferrari de Vettel de Leclerc d’à peine 38 et 74 millièmes ! Verstappen et Bottas sont les seuls à être dans la même seconde.

Il faudra sans aucun doute attendre la seconde séance d’essais pour tirer les premiers enseignements, mais une chose est sûre : les trois top teams semblent bien répondre présent !

Tous les résultats du Grand Prix ICI !

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