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A 35 años de la muerte de Didier Pironi

A 35 años de la muerte de Didier Pironi

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A 35 años de la muerte de Didier Pironi

A 35 años de la muerte de Didier Pironi
Redacción GPFans

El que debería haber sido el primer campeón del mundo francés experimentó un destino doblemente trágico. Hoy se cumplen 35 años de la muerte de Didier Pironi.

Si Alain Prost , al ganar el título en 1985, permitió que Francia tuviera por primera vez un campeón del mundo de Fórmula 1, Didier Pironi pudo (debió haber) puesto esa primera piedra tres años antes, con Ferrari .

Tras debutar en la F1 con Tyrrell en 1978, donde ya estaba en buena forma, y ​​con quien consiguió sus dos primeros podios en 1979, el natural de Villecresnes, en Val-de-Marne, se incorporó a la escudería Ligier para la temporada de 1980.

En ese momento, la formación francesa acaparaba los primeros lugares y estaba a la par de la gran artillería de la época, llegando incluso a perder por poco el título en 1979. Fue con el equipo de Guy Ligier que Didier Pironi logró su primer éxito ese año (en Zolder), antes de ceder ante las sirenas de la Scuderia en 1981.

El campeón del mundo de 1979, Jody Scheckter, decidió retirarse al final de la temporada de 1980, y Ferrari buscaba un piloto sólido para apoyar al veloz Gilles Villeneuve, bien establecido en Maranello desde su llegada en 1978.

La primera temporada en Ferrari al volante del 126Ck turboalimentado fue complicada para Pironi, que ese año no pudo registrar un solo podio, con el mejor resultado un cuarto puesto en Mónaco, mientras que Villeneuve registró dos victorias, en Mónaco y luego en España (Jarama).

1982, el año del dolor

Pero el arduo trabajo de Ferrari eventualmente valió la pena y el 126C2 rápidamente demostró ser un auto a vencer. Los tres primeros Grandes Premios de 1982 resultaron frustrantes para sus dos pilotos, con dos abandonos y una descalificación de Villeneuve, y dos abandonos y un solo sexto puesto de Pironi, que sin embargo sintió que su primera victoria con los rojos no era lejos.

En Imola aparecieron el choque y el drama La cuarta cita del año, el Gran Premio de San Marino, cristalizaría todas las tensiones. Durante un conflicto abierto entre la FIA y la asociación de fabricantes de Fórmula 1 (FOM), casi la mitad de los equipos, fieles a la FOM, decidieron boicotear el evento. Ferrari y Renault se encontraron entonces sin rivales para competir por la victoria.

Tras la retirada anticipada de los Renault de Prost y Arnoux, los dos Ferrari tomaron rápidamente la delantera, Villeneuve por delante de Pironi. El Cavallino Rampante decidió entonces pedir a sus pilotos, muy por delante de todos, que redujeran la velocidad para garantizar el doblete en Italia.

Villeneuve lo vio como una instrucción para congelar las posiciones, no Pironi que sorprendió a su compañero y lo despojó del triunfo a pocas vueltas del final. Furioso, el canadiense intentó recuperar su propiedad y, tras un duelo sin aliento, finalmente fue Didier Pironi quien se impuso y logró su primera victoria con Ferrari, por delante de un Villeneuve realmente molesto.

En el siguiente Gran Premio, en Zolder, Gilles Villeneuve, todavía molesto, lo dio todo para hacerse con la pole, pero el piloto canadiense murió en su último intento en la clasificación.

Despedido tras esta tragedia, Pironi retomó su marcha hacia adelante, con dos podios (Mónaco y Detroit) y una victoria (Zandvoort) que lo pusieron en órbita hacia el título mundial. Otros dos podios (Brands Hatch y Le Castellet) le confirman en esta posición.

Una trayectoria rota durante los entrenamientos libres del Gran Premio de Alemania en Hockenheim, disputados bajo la lluvia, el Ferrari de Didier Pironi despegó sobre el Renault de Alain Prost, invisibilizado por las salpicaduras de agua.

El Ferrari voló entre los pinos, cayó pesadamente al suelo. Pironi escapó milagrosamente de la muerte, pero estuvo cerca de la amputación. Su temporada obviamente había terminado, al igual que su carrera en el automovilismo.

Aunque no participó en los últimos cinco Grandes Premios, Pironi se perdió el título por cinco pequeños puntos, derrotado en la cuerda floja por Keke Rosberg ( Williams ) durante la final de Las Vegas.

El regreso, y la muerte

Después de largos años de rehabilitación, Didier Pironi volvió a ponerse al volante de un F1 (un Ligier) en 1986, pero fue en la competición de barcos en alta mar donde recuperó el gusto por la competición.

Pero, durante un disputado evento frente a la Isla de Wight, cerca de la costa inglesa, murió el 23 de agosto de 1987 cuando su bote volcó a gran velocidad, muriendo también sus compañeros, el periodista Bernard Giroux, y su viejo amigo Jean- Claude Guénard.

Didier Pironi tenía 35 años.

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